_________________________________________ Gastronomía ________________________________________

Ante su ancestral aislamiento del resto del territorio peninsular, Almería se vio obligada al autoabastecimiento durante largo tiempo, lo que posibilitó el desarrollo de una cocina sencilla pero diversa, basada en productos locales. El mar es uno de los principales recursos de la mesa almeriense. Podemos señalar pescados y mariscos como el rape, el gallopedro, el atún, la caballa, el salmonete, el pulpo, el calamar, la jibia, la gamba roja, la quisquilla o los escasos y caros galanes, que sólo se dan en verano. Junto a la gran variedad, en cantidad y calidad, de hortalizas de los cultivos bajo plástico (invernaderos), se ha recuperado un tipo de tomate que era clásico de la vega de Almería, el tomate asurcado (Raf), de gran sabor y dulzor, que alcanza precios astronómicos en los mercados selectos.

A diferencia de otras partes de Andalucía, la cocina almeriense destaca por la preparación del pescado a la plancha. La cocina del litoral tiene platos singulares como el pimentón, el caldo quemao, las patatas en ajopollo el ajoblanco (espeso) con salmonetes fritos o la cuajadera. Son muy apreciados los escabeches, las salazones y el pescado seco. Como el interior es muy montañoso, abundan los pucheros y platos con ingredientes de la huerta y el monte: gachas tortas, migas de sémola, gurullos con caza, fritá de Suflí, ajillo de Níjar (con carnes o con patatas) y muchos pucheros con matanza, el más famoso de los cuales es la olla de trigo, todos ellos típicos de la provincia y que en algunos casos se pueden degustar en la capital. Incluso en forma de tapas, que aquí se sirven con la bebida sin coste aparte.

Otras tapas típicas son la jibia en salsa, el tabernero (una especie de pisto picante), las habas frescas con bacalao o con tocino, las patatas bravas o con alioli y anchoas… y muchas tapas de plancha, auténtica especialidad de los bares de toda la vida. Otra tapa muy popular en bares y cafeterías es el "chérica" (mal llamado cherigan) , que consiste en pan tostado cortado al bies, untado con alioli (hoy también con tomate u otras bases) y con toda clase de ingredientes, aunque los primeros fueron jamón, anchoas y atún de lata.

De la repostería almeriense destacan la tarta borracha de Vera, los papaviejos, las talvinas, los deditos de Jesús, la leche frita, los merengues de Canjáyar, las tortas de chicharrones, los bizcochos de dátiles, los soplillos, los hojaldres y pastelería como glaseados, anamarías o mediaslunas de merengue.

Para conocer a fondo la cultura gastronómica almeriense son imprescindibles los libros del prestigioso crítico gastronómico Antonio Zapata: "Vivir para comer en Almería" (Ediciones Picasso), "Gastronomía" (Guías de Almería, Territorio, Cultura y Arte) y "Viaje por la despensa de Almería" publicadas por el Instituto de Estudios Almerienses. Zapata lleva investigando durante años y ha recuperado las recetas tradicionales de las distintas comarcas de la provincia.

_________________________________________ Estrellas Michelín ________________________________________

La provincia cuenta con dos restaurantes con Estrella Michelín, el restaurante La Costa en El Ejido y el restaurante Alejandro (Roquetas de Mar).

La cocina del Restaurante Alejandro se basa estrictamente en el producto de temporada y en lo que los trasmallos llevan a la lonja de Roquetas de Mar cada día, gastronomía de Almería y de vanguardia. Alejandro Sánchez es un chef de prestigio internacional, muestra de ello son sus estancias en Hong Kong o Méjico. A pesar de la distancia que existe entre estos países y Roquetas de Mar, no deja de supervisar su restaurante manteniendo una conexión constante con la chef ejecutiva Yolanda García y con el jefe de cocina Juan Sánchez a través de Skype.

El Restaurante La Costa, situado en la localidad de El Ejido, abrió sus puertas en los años 60. Su cocina, basada siempre en trabajar con el producto más fresco del mar de Almería y de las verduras de El Ejido, se ha sabido sazonar con el paso del tiempo de un toque de innovación y modernidad de la mano de su propietario y jefe de cocina Jose Álvarez que le valieron el reconocimiento de una estrella Michelin en 2006 (primera de Andalucía) y que disfrutan desde entonces.

_________________________________________ Capital Gastronómica 2019 ________________________________________

Almería ha sido proclamada en Noviembre de 2018 Capital Española de la Gastronomía 2019. La candidatura, impulsada por el Ayuntamiento, ha sido respaldada con 10.000 firmas de ciudadanos así como por productores y profesionales de la hostelería de la ciudad.

Además de ser “la huerta que abastece a toda Europa”, el jurado ha valorado de Almería su gastronomía “que combina mar y tierra”, productos estrella como la gamba roja de Garrucha o el pulpo seco con platos tradicionales como los gurullos, las migas y la olla de trigo. Ha destacado también la cultura de la tapa, donde se mezclan tradición y modernidad en el mundo de los “pequeños bocados”. La tapa permite ofrecer gastronomía en un pequeño formato que ha convertido a Almería en "destino en excelencia". Su Ruta de la Tapa está declarada de Interés Turístico Andaluz.

Hasta la fecha han ostentado este título organizado por la Federación Española de Hostelería y la Federación Española de Periodistas y Escritores de Turismo Logroño-La Rioja (2012), Burgos (2013), Vitoria-Gasteiz (2014), Cáceres (2015), Toledo (2016), Huelva (2017) y León (2018).


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